002. Rabbi Mena’hem Ben Helbo

 

 

02. Rabbi Mena’hem Ben Helbo

 

Ce sage de Provincia du 11e siècle a exercé une importante influence sur le commentaire biblique de Rachi.

 

Rabbi Mena’hem ben Helbo, citoyen de Narbonne au 11ème siècle, fut un commentateur important du Pentateuque. Ses enseignements furent transmis à Rachi par son neveu et disciple, Rabbi Joseph Kara. Rachi les a employés dans son commentaire qui demeure à ce jour la base de l'étude de la Bible. Notons que Rachi s’est également servi des commentaires d'un deuxième sage de Narbonne ־ Rabbi Moïse Hadarchan. Rabbi Mena’hem ben Helbo fut un des premiers sages en France - sinon le premier -- à interpréter la Bible selon le contexte et la signification simple (péchât) du texte, bien qu'il ait également donné des explications homilétiques (derach). Suivant l'exemple de Rabbi Moïse Hadarchan et probablement aussi de Rabbi Mena’hem ben Helbo, Rachi a employé et le péchât et le derach dans son commentaire biblique.

Supplantée par le commentaire de Rachi, l’œuvre de Rabbi Mena’hem a disparu. Pourtant, on peut trouver des allusions à son commentaire chez Rachi ainsi que des termes arabes et provençaux qui vraisemblablement viennent de Rabbi Mena’hem. R. Joseph Kara, le neveu de Rabbi Mena’hem, fut l’ami et probablement le disciple de Rachi. Son commentaire sur le Tanakh est encore étudié jusqu'à ce jour[1] .

 

[1] Voir les Mikraot Gedolot sur les Haftarot (par exemple, celle de parchat Tsav).

 

Les Sages de la Provincia, par Y. Maser

© Y. Maser (2002, 2015) et/ou

© Hotsaat Bakish, Institut Rabbi Yesha’ya (2015)

Mise en ligne : 14 juillet 2015 à Montpellier

 

 


 

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